7 Películas para Conocer la Black Experience

Estado Unidos dedica el mes de febrero a honrar la Historia Afroamericana. Durante estos días, se recuerda y reflexiona sobre las dificultades y triunfos que millones de ciudadanos estadounidenses experimentaron contra los obstáculos más devastadores. Una mirada que evoca el dolor que los negros estadounidenses han soportado a lo largo del pasado y presente de este país, y que, al mismo tiempo, enaltece su alegría, talento y cultura.

¿Qué tanto conocemos sobre el Movimiento por los derechos civiles de los Afroamericanos? Realizando un extracto en la historia, sabemos que fue una lucha que se extendió desde 1954 hasta 1968, y buscó igualdad en tres áreas principales en las que los afroamericanos sufrían discriminación: la educación, la segregación social, y los derechos al voto. Fue liderado por Martin Luther King Jr., a través de protestas, campañas y marchas pacíficas que lograron una mayor inclusión de parte del gobierno estadounidense hacia los miembros de la comunidad negra del país. El movimiento comenzó centrándose en estados sureños, donde la discriminación era más evidente, y luego se esparció por el resto del país. En 1964, culminó con la firma de parte del presidente Lyndon B. Johnson de la Ley de Derechos Civiles, que prohibía la aplicación desigual de los requisitos de registro de votantes, y la segregación racial en todo tipo de lugares públicos. En los libros de texto, no se tomaron la molestia de dedicar el tiempo suficiente a hablar de las injusticias que enfrentó la comunidad negra, así que te invito a que conozcas su historia a través del cine.

“El cine muestra el revés de una sociedad, abre perspectivas nuevas sobre lo que una sociedad confiesa de sí misma y sobre lo que niega…”

Marc Ferro (1924).

Cada día son más los cineastas afroamericanos que imprimen su estilo para rendir tributo y mostrar al espectador la antropología de la cultura negra. Proyectos cinematográficos que ha puesto en evidencia the Black Experience, que ciertamente, nunca logrará resumir con claridad lo que significa ser negro.

Te invito a que le eches un vistazo a esta lista, una colección bastante decente cuando se trata de celebrar la Historia Afroamericana. Algunas películas tocan temas de hoy y siempre en los Estados Unidos: racismo, brutalidad policial, prejuicios implícitos. Otras tantas, son lecciones de sacrificio, progreso y frustración que representan a una comunidad cuyas experiencias han quedado de lado o se han borrado por completo a lo largo de la historia.

The Black Power Mixtape

Dirigida por Göran Olsson. Una película que combina archivos de 1960 y 1970 durante los movimientos contra la guerra y el poder negro.

Da 5 Bloods

De Spike Lee. La historia de cuatro soldados negros que sirvieron en Vietnam, una narrativa que a menudo se pasa por alto en las odoseas de guerra.

Ma Rainey’s Black Bottom

Dirigida por George C. Wolfe da vida a la obra de teatro de Wilson en la pantalla y arroja una luz increíble sobre las habilidades de actuación de Viola Davis.

Moonlight

Del director Barry Jenkis, explora la intersección de la identidad racial y la sexualidad. Ganadora de Mejor Película por su convincente narrativa y visualmente impresionante.

When They See Us

Dirigidapor Ava DuVernay, muestra exactamente cómo las fallas —y el racismo inherente— de nuestro sistema de justicia penal pueden mantener a alguien encarcelado injustamente durante décadas.

Paris is burning

Dirigida por la directora Jennie Livingston, considerado uno de los documentales más importantes del cine por la forma en que pone rostro a la escena de baile clandestina de los 80’s en Nueva York.

Let it fall

Documental dirigido por John Ridley, analiza la década de los 90’s incluyendo lo ocurrido en Los Ángeles durante 1992 conocido como los disturbios de Rodney King.

¿Nos faltó alguna película que recomiendes? Dinos en los comentarios abajo.

2021 – El año del Buey de Metal

¿Por qué se celebra el Año Nuevo Chino en Estados Unidos?

Datos publicados por la ONU (Datos Macro -2019), afirman que los chinos forman parte de las tres comunidades migrantes que llegaron a Estados Unidos no solo para ocupar las tierras, sino también para enriquecerlas culturalmente. Del total de países procedentes de la inmigración, México representa el 22.68%, China el 5.72% e India el 5.25%. No es casualidad que, a lo largo de los años, las costumbres de estos tres países hayan tenido un impacto considerable en la población.

¡Hablemos del Año Nuevo Chino!

Como todos los festivales tradicionales en China, el Año Nuevo está cubierto de historias y mitos. Uno de los más populares habla sobre la mítica bestia Nian (/ nyen /), que comía ganado, cultivos e incluso personas en la víspera de un nuevo año. Para evitar ser atacados por Nian, la gente de los pueblos colocaba comida en las puertas de sus casas. La leyenda cuenta que un anciano sabio descubrió que la bestia le temía al ruido de los petardos y al color rojo, y para protegerse, la gente comenzó a utilizar linternas y pergaminos rojos en puertas y ventanas para evitar la entrada de Nian.

Otra leyenda cuenta que la tradición comenzó con Buda, quien invitó únicamente a 12 seres de la naturaleza a celebrar las bendiciones del año, y como tributo a los invitados, Buda brindó a cada uno de ellos un signo zodiacal. Los animales del zodíaco chino son: buey (o búfalo), cabra, conejo, perro, caballo, dragón, gallo, mono, cerdo, rata, serpiente y tigre, cada uno de ellos rige un año lunar.  Los chinos creen que los signos tienen una fuerte conexión con el alma de los seres humanos, y que el animal gobernante puede influir en la experiencia espiritual debido a sus características.

La Fiesta de la Primavera, cambió desde hace ya tiempo su sentido religioso por convivio social, y aunque las costumbres se han ido modificando con el paso de las dinastías, actualmente las actividades más entretenidas y populares son ver el baile del dragón y el león, así como disfrutar los espectáculos de las linternas.

La fecha de esta fiesta cambia año con año en el calendario gregoriano (usado internacionalmente), y oscila entre el 21 de enero y hasta 20 de febrero.  La celebración del Año Nuevo Chino tiene sus orígenes hace unos 3.500 años y desde entonces, los dos días más importantes son:

  • Nochevieja china: el día de las reuniones familiares.
    • Calendario chino: 除夕 Chúxī / choo-sshee / ‘Deshazte de la noche’
  • Día de Año Nuevo Chino: el día de las visitas familiares (cercanas) y saludos de Año Nuevo.
    • Calendario chino: 初一 Chūyī / choo-ee / ‘Primero’

Este 2021, el animal del Año Nuevo Chino es el Buey de Metal, representa un tiempo de construcción y consolidación de logros, un año de trabajo arduo trabajo en el que la dedicación es la clave para cosechar buenos frutos. Según la astrología china, el Buey de Metal representa la lealtad, la disciplina y la superación. El año del Buey de Metal traerá logros y resultados a través de la dedicación y el trabajo. Será un año donde la energía bien enfocada ayudará a superar los desafíos de la vida. Es muy probable que el 2021 comience con algunas dificultades, pero no habrá obstáculo que no se pueda superar, el secreto radica en no buscar atajos. Para tener éxito, Metal Ox impone sus valores más conservadores, y pide que se busquen soluciones de formas más tradicionales. En el horóscopo chino, el Buey es un trabajador muy metódico y decidido que espera que el 2021 sea un año en el que estas características sean recompensadas.

Este 14 de Febrero, ¿Cómo incrementarás la dosis del amor?

Echemos un vistazo a los enamorados desde el ángulo de la química y el lenguaje del amor. La química es aquella que domina las experiencias emocionales que viajan desde un loco y desbordante “eres el amor de mi vida”, hasta un irremediable “no te quiero volver a ver”.

Cuando nos sentimos enamorados, el cuerpo libera una mezcla explosiva de dopamina, serotonina y oxitocina, y permite que la percepción de la vida sea maravillosa. La dopamina nos “enciende” y acelera las palpitaciones, creando una relación entre el deseo y el placer capaz de mantener la atracción física hacia la pareja. Por su parte, la oxitocina, “conecta y actúa” como un desinhibidor que nutre la comunicación de una forma más intima, y es la responsable de impulsarnos en la toma de decisiones de pareja. Y la serotonina, conocida como el neurotransmisor de la felicidad, actúa directamente con las emociones y regula nuestro estado de ánimo.

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Los neuroquímicos del amor, fluyen diariamente por todos lados y al paso del tiempo, el organismo llega a la habituación, —y no es una palabra cotorrona que me esté inventando—, (MacDonald & MacDonald, 2010). Representa la adaptación de los seres vivos a su entorno desde el nivel celular hasta el psicológico. Cuando el bombazo de amor invariablemente desciende, no significa que el amor acabó, lo que en realidad ocurre químicamente hablando, es que los receptores neuronales se han acostumbrado al exceso de flujo químico y el enamorado necesita aumentar la dosis para que la pareja afiance su relación con sentimientos más profundos.

No podemos negar que, aunque el confinamiento ha traído sus roces románticos, son muchas las personas que, en ocasiones, piden a gritos una “sana distancia”. Un elemento indiscutible de soporte y balance para combatir los avatares de pareja, es la buena comunicación. De acuerdo con el escritor Gary Chapman (2009) existen 5 lenguajes del amor. En su libro, Chapman menciona que cada persona tiene una manera diferente de expresar sus sentimientos y también una forma concreta de recibir afecto. El dar y recibir amor tiene una relación directa con los valores y creencias que adquirimos durante la infancia.

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Te invito a conocer estos 5 lenguajes y observar con cual te identificas, te ayudará a cultivar la dosis de amor adecuada, sin duda el mejor regalo en el día de San Valentín, un obsequio invaluable que perdura y es de gran apoyo en la convivencia diaria.

  1. Las Palabras
  2. Tiempo de calidad
  3. Regalos
  4. Actos de servicio
  5. Contacto físico

Y a ti, ¿cómo te gusta que te demuestren su amor?, ¿cómo lo manifiestas a tu pareja? Identifícalos y evita caer en el juego de adivinar o asumir, uno de los problemas más frecuentes de la vida en pareja.

¿Conoces la Historia y Cultura de los Xicanos?

Entre la confusión del sonido de la X y la CH, el despojo de las tierras y la violenta discriminación de finales de los años 50’s y la década de los 60, surgió XICANOS, una palabra con sed de identidad que dio paso al alumbramiento de una cultura y orgullo que, con el tiempo, dignificaría a una comunidad: Los Chicanos.

Jim Winstead, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

De un día a otro, los mexicanos se convirtieron en extranjeros en su propia tierra debido al Tratado de Guadalupe Hidalgo, firmado en 1848 entre México y los Estados Unidos. El gobierno mexicano cedió lo que actualmente conocemos como Arizona, California, Nevada, Nuevo México, Utah, Wyoming y parte de Colorado. Fueron aproximadamente 80 mil mexicanos los que habitaban el territorio perdido, un 20% de la población mexicana de aquellos tiempos. A pesar de la abrupta delimitación de las fronteras, sus pobladores se adaptaron al cambio dinámico de su entorno. Pocas personas decidieron conservar su ciudadanía mexicana con la creencia de que sus derechos civiles serían protegidos, y a finales del siglo 19, la mayoría de ellos perdieron sus tierras por despojo o fraude, enfrentándose a la discriminación y la explotación, factores determinantes en el surgimiento del Movimiento Chicano durante los años sesenta.

Al Chicano nunca le ofrecieron opciones para forjar los sueños de hijos y nietos. Los Chicanos tuvieron que zurcir y remendar sus intereses a lo largo de una historia de lucha. Las raíces se afianzaron a SU tierra a través de la comida, colores, su cultura, música y folklore. Floreció poco a poco un acento distinto, el Spanglish, robusteció a un nuevo grupo étnico y minoritario: los Mexicoamericanos o chicanos, los de aquí y de allá. Una mezcla cultural que enfrenta el incesante combate: adoptar confusamente sus raíces, y mantener el respeto por sus derechos civiles.

El espíritu de los Chicanos ha generado a través de los años una creciente conciencia de la importancia de la cultura y el deseo de exaltara nuevos enfoques artísticos e intelectuales. 

En la literatura Chicana, se han obtenido grandes reconocimientos en Estados Unidos e internacionalmente, como el caso de Gloria Anzaldúa, Nash Candelaria, Norma Cantú, Ana Castillo, Rigoberto Celez, Sandra Cisneros, Alicia Gaspar de Alba, Rolando Hinojosa, Cherrie Moraga, Stella Pope Duarte, Richard Rodriguez, Jimmy Santiago Baca, Luis Alberto Urrea y Helena Maria Viramontes. Hoy día no existe una editorial académica importante en Estados Unidos que no haya publicado por lo menos un libro acerca de la experiencia chicana —desde Harvard hasta Stanford.

Paralelamente, los artistas plásticos han tomado los muros de sus vecindarios para transmitir a través de su arte la lucha chicana. Muros transformados con colores vibrantes, plasmando la historia y la experiencia chicana. Algunos artistas expresamente aluden a las raíces indígenas y cuestiones de migración, temas fundamentales en la actualidad. Tres de los muralistas más importantes son Judy Baca, Robert Garcií y Malaquías Montoya. California es el estado más representativo en torno a murales, aunque en la actualidad podemos disfrutar de ellos por todo Estados Unidos. 

Si hablamos de cine, ls Chicanos producen constantemente extraordinarios documentales ricos en temáticas, formas y significado. Entre los muchos ejemplos contemporáneos se encuentran: The Storm that Swept Mexico (2011) de Ray TellesLas Marthas (2014) de Cristina Ibarra y Children of Giant (2015) de Hector Galan. Este renacimiento ha elevado la cultura chicana a un lugar e importancia primordial dentro de la comunidad, dentro y fuera de las fronteras.

La cultura Chicana revela un carácter contestatario y un anhelo por el cambio, su florecimiento ha contribuido e influirá, a transformar indiscutiblemente el perfil de Estado Unidos como un país multiétnico y multicultural.

¡Mexicanos orgullosamente bilingües!

Son muchas las investigaciones que se han realizado para estudiar las diferencias que existen en el funcionamiento del cerebro entre una persona bilingüe y otra monolingüe. A pesar de muchas preguntas aún sin respuesta, hay información que asegura que hablar más de una lengua, hace que el cerebro active diferentes áreas neuronales y que aumente la densidad que recubre las conexiones nerviosas.

La persona bilingüe desarrolla una mente flexible y eficiente, con mayor capacidad de atención, concentración, resolución de problemas y de memoria. Quienes investigan sobre los efectos del bilingüismo, aseveran que el cerebro se protege contra el deterioro cognitivo provocado por la edad o por una lesión cerebral. La contraparte, indica que la persona bilingüe es algo más lento al hablar y más proclive a que se atore una palabra cuando va a pronunciarla. Los científicos no han podido afirmar que una persona sea más inteligente que la otra; lo que sabemos es que el utilizar dos lenguas obliga a una serie de procesos mentales extras que modifican el cerebro y proporcionan un entrenamiento mental que acaba por suponer una ventaja para casi cualquier actividad cognitiva. Los científicos aseguran que el crecer en un entorno en el que se usan dos lenguas y se cambia constantemente de una a otra, hace al cerebro más flexible al ambiente y otorga más capacidad de cambio cognitivo.

 La mayoría de las personas no tienen dificultad para comunicarse y pensar en su lengua materna y quizás lleguen a tener cierto conocimiento de un segundo o tercer idioma sin llegar a dominarlo. Existen otras que, o bien porque desde que han nacido han estado en un entorno en el que se hablan dos idiomas, o bien porque han estudiado y practicado un segundo idioma hasta dominarlo por completo, son consideradas bilingües al hablar en un segundo idioma con gran dominio. El bilingüismo es cada vez más habitual, y dada la importancia que tiene en el mundo laboral y de los negocios, los mexicanos que viven en Estados Unidos saben la importancia de hablarle a sus hijos en dos o más idiomas desde que nacen.

Hablar de bilingüismo, implica también adquirir una nueva cultura, un nuevo código que se aprende y se va domando. Así es como el lenguaje verbal se convierte en un elemento integrador de la personalidad del individuo e integrador en la colectividad.

Como mexicanos, sabemos que la clave de una buena comunicación radica en comprender la perspectiva de quien habla, y es precisamente ese posicionamiento lo que ha demostrado que favorece también el multilingüismo.

Existen elementos característicos de las personas bilingües:

  • Función que brindan a cada idioma hablado tanto en el ámbito escolar o laboral como en la interacción personal.
    • ¿Qué idioma utilizan más?
    • ¿Utilizan ambos idiomas en situaciones cotidianas?
  • Alternancia entre los dos idiomas: 
    • Facilidad con la que puede pasar de hablar un idioma a otro.
  • Interferencia entre los dos idiomas: 
    • Tomar palabras del idioma que dominan sin darse cuenta.

Por otro lado, es necesario observar y entender la capacidad de cada persona para hacer uso de cada lengua:

  • Bilingüismo productivo: Capaz tanto de leer y escribir, como de escuchar y hablar en ambos idiomas.
  • Bilingüismo equilibrado: Dominio y eficacia de ambos idiomas por igual.
  • Bilingüismo funcional: Uso real que se le da a cada lengua al comunicarse.

En Estados Unidos, más de 41 millones de personas hablan español como lengua materna (aproximadamente un 13% de la población). Actualmente, el país cuenta con casi 12 millones de hispanohablantes bilingües, convirtiéndolo en el segundo con más hispanohablantes del mundo después de México.

Fuente:

Cummins, Jim. (2002). Lenguaje, poder y pedagogía. Niños y niñas bilingües entre dos fuegos. Madrid Ministerio de Educación.

El Sincretismo del 2 de Febrero, Día de la Candelaria

Inicia nuevamente el festejo y la comilona, vínculos que se entretejen para heredar a los hijos las tradiciones mexicanas. Las familias están listas para recordar los 40 días transcurridos desde el nacimiento del Niño Jesús, fiesta que —ahora si, y ya en serio— finaliza con la temporada decembrina.

Si bien el Día de la Candelaria es una tradición judía que simboliza la Luz que Jesús trajo a los pueblos, los católicos conmemoran la purificación de la Virgen María después de su cuarentena, y la presentación en el templo de Jerusalén del Niño Jesús. A lo largo de más de 2,000 años de historia, la celebración fue adoptando diferentes nombres alrededor del mundo como: La Presentación del Señor, La Fiesta de Las Candelas, La Fiesta de La Luz o el Día de la Candelaria, acogido en México.

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Candelaria, surge de “candelero” o “candela”, cuyo contexto religioso significa la Luz que guía el buen camino, haciendo referencia a la salvación e intensificando la fe en Dios, y en cuanto a la Virgen de la Candelaria, es originaria de la isla de Tenerife, España.

Y, ¿qué demonios tiene que ver todo esto con los tamales? La respuesta atesora orígenes prehispánicos, así como sincretismos que surgieron con la llegada de los españoles. El 2 de febrero, los mexicas celebraban el inicio del Atlacahualo, correspondiente a la época seca del año. Bendecían el maíz como parte del tributo a Tláloc (dios de lluvia) y Chalchiuhtlicue (diosa de las corrientes de agua). Así inició la tradición de comer tamales, cuya preparación es a base de maíz, un platillo de origen mesoamericano por excelencia. Así pues, el Día de la Candelaria, no sólo cumple con la invitación a la tamaliza por quien encontró el niño en la rosca, sino que también honra las tradiciones prehispánicas.